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Ashley Chaffin: Comment se fixer des objectifs et aider les autres — les conseils d’une pionnière de l’industrie

Alors que la saison hivernale est officiellement lancée au Canada, il convient de poursuivre notre série sur les femmes dans l’industrie des sports motorisés en vous présentant une femme exceptionnelle pour qui la neige est source d’énergie,  Ashley Chaffin. Ambassadrice Ski-Doo et motoneigiste  hautement compétente, Ashley est le portrait de la détermination, du leadership, et de l’engagement pour l’avancement de l’industrie.

Née et élevée à Valdez en Alaska, capitale de la neige aux États-Unis, Ashley est la cadette d'une famille de trois filles. Lorsqu’Ashley était enfant, son père a participé à la course légendaire Iron Dog, la course de motoneige la plus longue et la plus ardue du monde. Elle a eu sa première motoneige à l'âge de cinq ans et a développé sa passion depuis. Elle donne également des cours spécialisés pour aider d’autres motoneigistes à s’améliorer, et passe autant de temps que possible à sortir sur son Ski-Doo. Faire partie des familles BRP et Ski-Doo signifie pour elle accéder aux produits les plus avancés sur le marché tout en collaborant avec des gens qui lui ressemblent.

Faisons connaissance avec Ashley et écoutons sa vision des femmes dans l'industrie des sports motorisés.

Comment c’est d’être une femme dans l’industrie des sports motorisés?

Être une femme dans l’industrie des sports motorisés signifie que nous devons démontrer que nous partageons la même passion et expertise qu’un homme. Dans mon cas, certains hommes voient une jeune femme, doutent de mon expertise, et ne viendront donc pas me demander conseil pour la conduite. Nous devons remédier à cette situation en montrant que nous pouvons faire aussi bien qu’un homme et que nous voulons repousser les limites autant que ces derniers. Il ne s’agit pas de prouver que vous valez mieux, puisque dans certains cas vous ne pourrez pas faire mieux. C’est plutôt de montrer que vous partagez la même passion et le même engagement.

Comment les choses ont-elles changé pour les femmes depuis ton entrée dans cette industrie?

Les choses ont beaucoup changé depuis que je fais partie de l'industrie. Je suis très chanceuse d'avoir été l'une des pionnières qui ont contribué à la croissance de cette industrie. L'un des aspects les plus gratifiants pour moi est de toujours faire partie de cette industrie.  C’est aussi incroyable de voir combien de femmes s’y engagent et continuent de développer notre sport. 

Que reste-t-il à faire?

L'industrie est consciente qu’il reste certaines choses à faire. Je suis très heureuse de constater que l’industrie est résolue à améliorer le marché pour les femmes à long terme. L’ergonomie des motoneiges, l’équipement de conduite, les cours spécialisés pour femmes, les formations à la sécurité en avalanche – tous ces conseils et astuces aident les femmes à être plus à l'aise et à conduire en sécurité. Et cela contribue à l'évolution de notre industrie, ce qui me laisse imaginer que notre sport grandira pour les femmes dans l’avenir.

Quel conseil donnerais-tu aux femmes qui sont ou souhaitent faire partie de cette industrie?

Vous ne savez jamais de quoi vous êtes capable avant d’essayer. Ne soyez jamais gênées d'essayer de nouvelles choses. Je me fixe toujours deux types d'objectifs chaque année : de plus petits que je suis certaine de pouvoir atteindre, et de plus grands qui me permettront d’aller plus haut.

"Vous ne savez jamais de quoi vous êtes capable avant d’essayer."

Fais-tu des choses pour promouvoir la réussite des femmes dans ton domaine?

Bien sûr! Il ne fait aucun doute que les femmes ne représentent qu'un faible pourcentage du secteur de la motoneige. Je pense qu'il est très important de toujours garder à l'esprit que nous voulons que l'industrie continue à se développer. Pour rendre l'industrie plus attrayante pour les débutantes, je m’implique et j’encourage les autres, en faisant autant de cours spécialisés de groupe que la saison le permet. La positivité et l’entraide font prospérer notre industrie! J'adore discuter avec les gens en ligne, donc si vous avez des questions, n'hésitez jamais à me contacter. Si vous êtes dans ma région, il me ferait plaisir de découvrir de nouveaux sentiers avec vous!