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Jessika Häggling: una creencia en la fuerza de las mujeres


¡Bienvenidos a un nuevo año y a un nuevo perfil de nuestra serie “Las mujeres en la industria de los deportes motorizados”! En este último artículo, escuchamos a Jessika Häggling, directora de una tienda de 6000 metros cuadrados en Umeå, al norte de Suecia, que pertenece a la concesionaria de multimarcas Northbike. Es responsable de un equipo de 30 personas, que comprende ocho vendedores que aconsejan a los clientes sobre la compra de Ski-Doo, Sea-Doo, ropa, como también sobre motos de marcas líderes.

Luego de una carrera en Europa en la industria del mueble, en la que durante varios años fue la única mujer en las reuniones de dirección, no le tuvo miedo a unirse un sector predominantemente masculino como lo es el de los deportes motorizados. Siempre había creído en sus propias capacidades y hasta había llegado a pensar que la diferencia con sus colegas masculinos era su arma más fuerte. Nos intrigó y quisimos saber más.

 

¿Cómo es ser una mujer en la industria de los deportes motorizados?

 

Siempre trabajé en sectores dominados por los hombres. El hecho de que era diferente a mis colegas me enseñó a reivindicar mi voz, a aprovechar cada oportunidad de tomar posición y a nunca aceptar que me den un trato diferente. Bien al comienzo de mi carrera me di cuenta de que no es necesario ser otra persona para triunfar. Lo que nos define son nuestras acciones y siempre se pudo comprobar con mis resultados.

En el mundo de BRP, hay muchas mujeres extraordinarias, y en la actualidad, en su mayoría vemos lo que las mujeres pueden hacer con sus máquinas y no si son sexis cuando las manejan. Las cosas cambian, aunque en mi última visita a un gran salón europeo, el año pasado, me horroricé de ver que la mayor parte de las empresas todavía acaparaban la atención del público con jovencitas semidesnudas sentadas en sus vehículos. ¿Por qué eso sigue siendo de actualidad?

Lo que me enorgullece de la industria es que nos podemos diferenciar sin comentario. Nadie te va a decir, “sé bella y cállate”. Competir, pilotear y los productos de alto rendimiento atraen a gente altamente capaz. Por lo tanto, buscamos ganadores, de cualquier género. Lo que cuenta es la pasión.

Lo que me me sorprendió cuando me uní a la industria, y aún hoy es así, es el hecho de que muy pocas mujeres se postulan para los puestos que ofrecemos. Los hombres postulan sin ninguna experiencia en el sector, solo con su amor por los productos. Las mujeres tienden a creer que necesitan ser expertas en los vehículos antes de postular, lo que, por cierto, no es para nada cierto. No es cuestión de género, se trata de la personalidad que se requiere para el puesto, y las mujeres no deben olvidarlo, simplemente pisen el acelerador. Cuando me postulé para el puesto de directora en Northbike, fue porque buscaban un líder, y yo estaba convencida de que era una buena líder.

 

¿Qué cambió para las mujeres y qué queda por hacer?

 

Pienso que esto va por el buen camino, pero todavía hay fabricantes en la industria que piensan que se puede interesar a las mujeres para que compren si se hace un vehículo color rosa o si se les dice que la máquina es tan simple que hasta una mujer la puede conducir. ¡Eso me pone furiosa! En mi opinión, si no se toma a las mujeres en serio corremos el riesgo de no ver la mitad de un mercado mundial potencial. Y es un grosero error si es que queremos aumentar nuestra actividad.

Les dije a todos los miembros de mi equipo que la mejor forma de interesar a las mujeres para que compren es respetándolas por igual. ¿Porque, sabes qué? Las mujeres también necesitan saber cómo es el motor, cómo funciona la máquina en nieve profunda y cómo es la aceleración. Y queremos ropa que nos proteja y mantenga el calor, y de nuestro talle. Debemos ofrecerles el mismo servicio que a los hombres. En mi equipo, eso es una regla y no una recomendación. Si queremos que haya mujeres en nuestras tiendas, hay que atraerlas.

Las empresas que contratan también deben modificar sus ofertas de empleo para atraer gente con la buena energía, sean hombres o mujeres. Si casi todos son hombres en tu equipo, te tienes que preguntar, “¿por que?” y tratar de corregir la puntería. Pienso que verdaderamente es indispensable contar con un buen grupo de personas de diferentes trayectorias y orígenes, con el fin de adoptar buenas decisiones. Reflexionemos: ¿acaso no es bueno pensar tanto en las mujeres como en los hombres cuando concebimos productos que queremos vender a la mayor cantidad de gente posible? Para mí, es evidente.

 

¿Qué papel desempeñas tú para que el mundo de los deportes motorizados y de los negocios sean más atractivos para las mujeres?

 

Tengo una enorme responsabilidad siendo la única mujer que dirige una tienda en este sector en Suecia. Debo dar el ejemplo. A mis amigos, a mis clientes, mis colegas, mis hijos, a las concesionarias y a nuestros socios comerciales. Cada cliente o clienta que entra en nuestra tienda es privilegiado/a, y cada miembro del equipo es igualmente importante.

También tenemos varios eventos especiales por año para las mujeres pilotos de moto de nieve o moto acuática, o simplemente moto. No porque las mujeres necesitan otras informaciones que los hombres, sino porque las mujeres en grupo pueden ser muy solidarias, y eso es lo que me encanta. En el mundo de los deportes motorizados, hay una gran sororidad entre las mujeres y es una gran fuerza. Movilizo esa fuerza para que se hable de nuestra tienda y atraigan más clientes, más mujeres pilotos, y a fin de cuentas, más valor agregado para nuestra marca.

Mi consejo para las mujeres en general es… ¡Adelante! ¡Toma al toro por las astas! Si ves un puesto que te gusta, ¡postula! Si nunca te atreves, te perderás muchas oportunidades en la vida. Si empiezas un nuevo trabajo con una actitud de seguridad y curiosidad, verás que la gente estará encantada de poder enseñarte. Yo no sabía gran cosa sobre las motos, las motos de nieve o las motos acuáticas antes de aceptar este empleo hace cuatro años. Hoy por hoy, adoro cada minuto de cada día y aprendí tantas cosas que nunca imaginé aprender.

Nuestro lema en Northbike es «Suéñalo. Vívelo». Y nunca aceptaré menos que eso.

 

No es necesario ser otra persona para triunfar. Lo que te define son tus acciones”.